Добавил:
Upload Опубликованный материал нарушает ваши авторские права? Сообщите нам.
Вуз: Предмет: Файл:
Лекции История Экономики.doc
Скачиваний:
76
Добавлен:
02.04.2015
Размер:
606.21 Кб
Скачать

3. Гомстед-акт и фермерская Америка

После освобождения от колониальной зависимости конгресс и правительство молодого государства стали поощрять заселение за­падных земель белыми фермерами. Западные штаты продавали зем­лю всем желающим за минимальную плату в 1 долл. за акр (с неболь­шой доплатой за размежевание земель). Однако минимальный размер продаваемых участков был установлен в 640 акров. Стои­мость земли и размер участка оказались непосильными для мелких покупателей. В 1796 г. цена была повышена до 2 долл. за акр. Таким способом лоббисты восточных промышленников пытались задер­жать рабочих на предприятиях. Но на Запад двинулись мелкими группами самовольные «захватчики» земель — скваттеры, которых не останавливали ни полиция, ни грозные судебные решения. Тогда конгресс стал принимать законы, уменьшающие площадь прода­ваемых участков. В 1800 г. размер участка был снижен до 320 акров, в 1804-м —до 160. В 1820 г. фермеры США добились снижения раз­меров продаваемых им участков земли на Западе до 80 акров с по­нижением цены до 1,25 долл. за акр.

К 1860-м гг. фермеры стали мощной экономической и полити­ческой силой. Север и Центр Соединенных Штатов — зона распро­странения фермерского хозяйства — были подлинной житницей страны. Продолжалось и постепенное продвижение на Запад. Но действительно кардинальное решение земельного вопроса осуще­ствилось только в ходе Гражданской войны.

В разгар войны, 20 мая 1862 г., президент Авраам Линкольн (1861—1865) подписал знаменитый Гомстед-акт, документ, сыгравший колоссальную роль в развитии аграрной экономики США. По этому закону любой желающий мог за символическую плату в 10 долл. ку­пить (экономика ведь рыночная!), а на самом деле — получить у госу­дарства гомстед, т.е. участок земли в 160 акров. Это почти 70 гекта­ров, немалая площадь. При условии личной обработки земли гомстед через пять лет переходил в безусловную частную собственность фер­мера и его семьи. Это было радикальное решение фермерской про­блемы. За 20 лет после принятия акта в руки фермеров перешло практически бесплатно 65 млн акров земли. Более миллиона семей стали фермерами. После победы Севера в Гражданской войне и от­мены рабства окончательно решился вопрос о том, как развиваться сельскому хозяйству Америки. Фермерский путь развития победил.

Фермер в Америке был не арендатором, а собственником земли, ведь он купил землю у штата, поэтому он никому не платил земель­ной ренты, самого паразитического дохода в рыночной экономике. Это обстоятельство увеличивало рентабельность фермерских хо­зяйств и позволяло делать накопления для инвестиций и расширения производства.

Гомстед-акт привел еще к одному важному социальному резуль­тату: он благоприятно сказался на положении наемных работни­ков в промышленных зонах восточных и северо-восточных штатов. Ведь при дефиците рабочей силы предприниматели вынуждены были создавать относительно благоприятные условия труда и быта для рабочих, у которых появилась возможность стать фермерами практически бесплатно. Или, по крайней мере, демонстрировать готовность стать фермерами. Отсюда и берет начало американская традиция относительно высокой оплаты труда.

Пожалуй, в экономической истории трудно найти аналог такого эффективного пути решения земельного и «крестьянского» вопроса.