Добавил:
Upload Опубликованный материал нарушает ваши авторские права? Сообщите нам.
Вуз: Предмет: Файл:

СЛОЖНЕЕ ВСЕГО_ХИЗЕР ЛОНДОН

.pdf
Скачиваний:
20
Добавлен:
03.03.2016
Размер:
427.41 Кб
Скачать

ужасное бремя. Я не могла винить Лекси в том, что она никому не говорила о произошедшем. То, что она сказала мне, было ужасно. Тогда я задумалась, почему же она рассказала мне? Мы знали друг друга всего пару месяцев.

Ранее за ужином, когда Лекси засмеялась, – сказал он. – Я не слышал, чтобы она смелась так с тех пор, как это произошло. Это прекрасное чувство слышать ее смех снова.

Был странный порыв потянуться и взять его за руку. По некоторым причинам я захотела, чтобы ему было комфортно. Даже если его не было там в ночь нападения, это не значит, что он понес меньшую потерю.

Ей было намного лучше последние пару месяцев. Я думаю, что это все благодаря тебе. Она начала меняться, как только стала посещать занятия. Я сидела очень тихо и слушала, что он говорит. Я не знала, чем заслужила

доверие Лекси, но была рада, что у нее есть тот, с кем она может поговорить. Я была рада, что могу быть ей полезна.

Это одна из причин, почему я вернулся в Нью-Йорк, – продолжил он. – Раньше было слишком тяжело видеть ее. Меня разрывало на части, когда я смотрел на нее. Несколько месяцев назад, когда она позвонила мне, ее голос звучал иначе. Он звучал так, словно она была счастлива. Она упомянула о занятиях, которые посещает, и о людях, которых повстречала, – его взгляд переключился на вид за окном.

Мне так жаль того, что случилось с твоей семьей, – слова сорвались с губ прежде, чем я успела осознать, что только что произнесла. Я просто чувствовала, что должна хоть что-то сказать.

Его взгляд затуманился, словно разум был где-то в другом месте в эту минуту. Меня переполняло чувство вины, я пожалела, что вообще это сказала. Мне следует держать рот на замке и позволить ему высказаться.

Я был так далеко последние пару лет. Я оставил ее здесь совершенно одну. Я думал, что потерял ее.

Она действительно хорошо справляется, – до того, как я смогла осознать, что делаю, моя рука продвинулась по кожаному сидению и сжала его ладонь. Она была сильной и теплой. – Ты потерял свою семью тем вечером. Можно понять, почему ты сбежал. Я бы тоже сбежала, – его голова повернулась ко мне, но его глаза опустились к нашим сцепленным рукам. Мои глаза быстро последовали за ним. Я не была уверена, почему протянула руку, и коснулась его. Мне несвойственно касаться кого-то, кого я едва знаю. Я просто хотела попытаться облегчить ту боль, которую он так явственно ощущал. Я чувствовала, что сделала правильный шаг на тот момент, и смотреть на свою руку поверх его тоже чувствовалось правильным.

Машина остановилась перед моим домом, и я осторожно высвободила свою руку, мгновенно теряя его тепло.

Спасибо, что подвез, – сказала я, взглянув на него на секунду.

Спасибо, что позволила мне спать спокойно этой ночью, – улыбнулся он.

Спокойной ночи.

Спокойной ночи, Эмили, – его голос был грустным и отстраненным.

После того, как я в безопасности поднялась в свою квартирку, я закрыла за собой дверь и заперла ее. Я прислонилась к стене, сползая вниз, и заплакала. Слезы переросли в глубокие бурные рыдания. Я не позволяла себе плакать с той ночи, как покинула Вегас. Я продолжала убеждать себя, что слезы – удел слабых, а я больше не была слабой, но то, что я услышала сегодня, было слишком.

Через час после того, как я, наконец, поднялась с пола, я приняла долгий душ, зная, что нет ни единого шанса заснуть прямо сейчас. С тем, о чем Лекси сегодня поведала мне, я не уверена, что вообще усну. Вместо этого, я приготовила себе чай и, сев на кровать, открыла ноутбук. Я помешала пакетик ромашки в кружке, пытаясь устоять перед сильным желанием найти что-нибудь о семье Рида в интернете. Я и правда хочу знать больше? Мне и правда нужна эта драма в моей жизни?

Курсор кликнул на поисковик, я переходила по страницам, пока наконец, не нашла заголовок со словами: «Семья Александра Рида, Нью-Йорк».

Четыре прекрасных человека появились на экране моего компьютера. Два из них были очень похожи – Рид и Лекси, но даже при этом, они выглядели иначе. На фотографии Рид и Лекси улыбались. Они были счастливы. Правая сторона лица Лекси была сопоставима с левой, никаких следов от шрамов. Ее глаза светились, и не было никакой тоски, обычной для ее глаз сейчас. Визуальные черты Рида особенно не изменились, но сейчас его взгляд стал безразличнее, потеряв что-то большее, чем привлекательность, что-то, что уже не вернуть.

Я смогла взглянуть на пожилого мужчину и женщину на фото всего на долю секунды. Это причиняло слишком много боли. Вместо этого, мои глаза пробежались по экрану, и я кликнула на статью Нью-Йорк Таймс.

Сложнее всего. Глава 4

Не будильник заставил меня проснуться этим утром. А ощущение рук, обвивающих мою шею, заставляя испытывать острую нехватку кислорода. Чем сильнее я пыталась бороться, тем плотнее сжимались холодные руки. Я чувствовала, что из меня словно высасывают жизнь. Я пыталась открыть глаза, и когда мне это, наконец, удалось, перед моими глазами не предстало ничего, кроме темноты. Мое сердце будто участвовало в гонках, и я попыталась сфокусироваться, старалась вспомнить приемы, которым нас обучали на занятиях по самообороне.

– Тебе не выжить, - голос Джейка громко прозвенел в моих ушах, наконец, его лицо появилось в поле моего зрения. Он навис надо мной, его темные бездушные глаза смотрели на меня. Джейк разжал свои руки на моей шее, и я получила возможность сделать пару судорожных вдохов.

Его рука поднялась обратно, и я увидела, как она приближается ко мне. Я застыла

на месте. Не могла дать отпор. Я была жалкой и беспомощной, как он говорил мне много раз. За секунду до того, как его ладонь соприкоснулась с моим лицом, я широко открыла глаза, теперь уже в реальности.

Хватая ртом воздух, я вскочила на кровати, обливаясь потом. Мои глаза сканировали комнату и я отчаянно пыталась доказать себе, что я в своей квартире, в Нью-Йорке, а не в Вегасе с Джейком. На прикроватном столике светила маленькая белая лампа, позволяя рассмотреть стены моей обители чуть лучше. Мне все еще было тяжело засыпать в полной темноте. Мой взгляд прошелся по комнате, и я увидела одежду, в которой была вчера, висящую на стуле в углу, косметику, рассыпанную по туалетному столику передо мной. Джейк бы никогда не позволил нашей комнате выглядеть так. Он был слишком одержим идеей все контролировать, требуя, чтобы во всем был полный порядок. Когда реальность, наконец, накрыла меня с головой, и я поняла, что нахожусь в безопасности, а Джек сейчас был где-то в другом месте, я упала обратно на подушку и сделала длинный прерывистый вдох. Должно быть, это все статьи, которые я прочитала прошлым вечером.

Лежа в постели, я стала разглядывать потолок. Мои глаза проследили каждую трещинку и пятнышко наверху. Это то, чем я занималась на протяжении последних нескольких месяцев, когда не могла уснуть. Я попыталась забыть о своем кошмаре и о Джейке, но затем мои мысли перенеслись к Лекси и ее семье и, наконец, к тому, что произошло между мной и Ридом прошлым вечером. Сделала ли я ошибку, взяв его за руку? Не было ли это слишком интимным жестом? Это был маленький жест, сделанный, чтобы он почувствовал себя комфортно, но невозможно было отрицать, что между нами было сильное притяжение. Глубоко внутри я знала: что бы я сейчас не чувствовала, это было неправильно. Сейчас не самое подходящее время, чтобы испытывать к кому-то романтические чувства и, особенно, к такому человеку, как Рид. Его жизнь была запутанной и выставлена на всеобщее обозрение.

Я знала, что уже слишком глубоко погрязла во всем этом. Лекси рассказала мне о том, о чем не рассказывала никому раньше. Она доверяла мне.

Мои мысли опять вернулись к тому, что я прочла в Нью-Йорк Таймс. Я закрыла глаза, осознавая, что совершила ошибку, начав искать репортажи о них в интернете, а затем, сидя здесь, в спальне, и перечитывая их около часа. Однако, прочитав один, я уже не могла остановиться. Истории в интернете не были так детально описаны, как рассказ Лекси, но в статьях было больше информации о нападавших, которую Лекси отказалась вспоминать.

Согласно расследованиям, нападение на семью Александра Рида не было случайным, однако и не имело какой-то определенной цели. Выбор пал на них изза успеха и богатства. Следователи установили, что целью было только ограбление. Вернись они домой хоть на минуту позже, родители Рида, скорее всего, были бы живы и на теле Лекси не было бы шрамов. Нападавших было трое, и все они были профессиональными преступниками, но за все свои прошлые кражи не совершили ни одного убийства. Наконец, после двухнедельного розыска были найдены и задержаны трое мужчин. От мыслей о том, как Лекси было

тяжело первые недели знать, что люди, которые убили ее родителей и пытались убить ее, все еще на свободе, мне скрутило желудок.

По материалам дела было три судебных разбирательства, по одному для каждого преступника. Разбирательства были долгими, наглядными и настоящей пыткой для Рида и Лекси, но они вместе выдержали все это, восстанавливая справедливость в память о своих родителях. Все трое были признаны виновными и были приговорены к пожизненному заключению.

До самого утра я ворочалась и не находила себе места. Я знала, что нет ни единого шанса заснуть снова, однако была готова приступить к работе, с нетерпением желая поскорее попасть в офис, полная решимости организовать ошеломляющее мероприятие для Лекси и Рида. Я хотела, чтобы все было на высшем уровне, чтобы все было блистательно.

Доброе утро…эээ, наверное, нет, - сказала Изабель, взглянув на меня, когда я вошла. – У тебя все хорошо? Выглядишь так, будто тебе нездоровится.

Я надеялась, что консилер поможет скрыть темные круги и отечность под глазами, но думаю, у меня ничего не вышло. Вчера вечером я выплакала столько слез, сколько не выплакала бы за всю жизнь. Думаю, что чувства, копившиеся год за годом, и то, что рассказала мне вчера Лекси, переполнило чашу терпения.

Я в порядке,- сказала я, подарив ей свою самую лучшую улыбку, пытаясь прогнать последствия бессонной ночи по пути в кабинет.– Что с тобой случилось? Выглядишь фигово, - поприветствовала меня Кристин, осматривая с головы до ног, когда я подошла к своему рабочему столу.

Я и не ожидала большего.

Не имея настроения обсуждать с ней что-либо сегодня, я проигнорировала Кристин и кинула сумочку в верхний ящик стола, прежде чем упасть в кресло.

И тебе доброго утра. Кстати, Шерон хочет видеть нас в конференц-зале в десять. Ее не будет после ланча, и она хочет организовать это мероприятие как можно скорее. Предстоит много работы, а мы уже отстаем. Здесь, – она встала, держа листок бумаги в руках, – я уже начала составлять того, что мы должны будем сделать, и распределила их по дням. Тебе стоит прочесть его и решить, хочешь ли ты что-нибудь добавить, но я вроде бы учла самое главное, – Кристин сделала паузу, ожидая ответа. Мой мозг сейчас не был готов к перевариванию этой информации. Мне нужен кофе…много кофе.

Если ты не в состоянии это сделать, просто скажи об этом Шерон. Я уверена, она даст мне сделать все самой. Я могу справиться и в одиночку, – ее голос был снисходителен.

Медленно подняв на нее глаза, я адресовала Кристин мой фирменный «пошла-к- черту» взгляд.

Я тоже занимаюсь этим мероприятием, поэтому просмотрю список и внесу дополнения, – рявкнула я.

Она вздохнула и закатила глаза. Не сказав ничего больше, села обратно и повернулась к экрану компьютера. Обычно я не столь эмоциональна, но с нехваткой сна, ночными кошмарами и всем тем, что я вычитала вчера ночью, мои нервы легко сдали. В одном я была уверена – я организую это мероприятие, чего

бы мне это ни стоило. Просто обязана это сделать.

По дороге в конференц-зал я влила в себя огромную чашку кофе. Меньше всего мне хотелось войти туда несобранной. Шерон достаточно доверяла мне, поручив это мероприятие, и я не хотела разочаровать ее. Но больше всего я не хотела разочаровать Лекси или Рида.

Кконцу встречи я была потрясена. И я не преуменьшаю. У нас было очень много работы, которая должна быть сделана в короткие сроки, и я понятия не имела, как мы со всем этим справимся. Шерон и Кристин выглядели спокойными, невозмутимыми и собранными, поэтому я изо всех сил пыталась соответствовать им.

Список, который подготовила Кристин, покрывал почти все, что нужно было сделать, и Шерон разделила обязанности пополам. Но даже тогда, я не понимала, как смогу все успеть. Я старалась, чтобы Шерон, а уж тем более Кристин, не заметили, в каком шоке я находилась. Я имею в виду, что Кристин наверняка сможет сделать все из своего списка, и мероприятие пройдет без сучка, без задоринки. Но что насчет меня? Ох, в этом я не уверена.

Поэтому после окончания встречи, я провела целый день в интернете и на телефоне, пытаясь выяснить, какие места проведения мероприятий все еще доступны, ведь до самого торжества оставался месяц. Подготовка подобного события обычно занимает куда больше, но Рид сказал Шерон, что дата, выбранная Лекси, была особенной для его семьи, и она пообещала, что мы уложимся в сроки.

Кконцу дня из моего списка было вычеркнуто большинство мест. На данный момент ситуация была довольно плачевной. Две площадки все еще оставались свободными, и я думала, что Лекси понравится одна из них – Ботанический сад Нью-Йорка.

Когда я сказала об этом Кристин, она стала закидывать меня новыми идеями. Все они звучали потрясающе, заставляя ненавидеть ее чуть меньше. Я знала, как бы плохо мы ни ладили, она хотела, чтобы все было безупречно, так же, как и я. Чуть позже семи я была почти довольна достигнутым результатом. Мне оставалось проверить пару пунктов из списка, и я могла идти домой. Однако я была не одна. Кристин и Изабель тоже оставались здесь. Мы должны были работать слаженно, если хотели закончить подготовку вовремя. Несмотря на то, что я была увлечена всем этим, я все-таки с нетерпением ждала, когда выйду с работы, поеду домой и растянусь на кровати.

Завтра я буду отдохнувшей и возьмусь за дело с новыми силами. За прошедшие пять часов я начала чувствовать усталость в глазах с каждой секундой.

Это было до того, как Рид прошел через парадную дверь, которая была настежь открыта.

Я следила за каждым его движением с того момента, как он вошел, а мое сердце неистово билось в груди все это время. Я гадала, зачем Рид пришел, но потом предположила, что, возможно, он решил встретиться с Шерон. Затем я вспомнила, что ей пришлось уйти после ланча. Я думала, что он развернется, и быстро направится к выходу, когда Изабель проинформирует его об этом.

Изабель улыбалась и готова была упасть в обморок, как вчера. А потом, сделала

кое-что, что выбило меня из колеи, то, чего я никак не могла ожидать. Она посмотрела на меня и улыбнулась. Не прошло и пары минут, как Рид проследил ее взгляд, и наши глаза встретились.

Ну и ну, ты вкусила запретный плод. Выглядишь, как все его фанатки, словно лань в свете фар, – хмыкнула Кристин, очевидно наблюдая за мной, смотрящей на Рида. – Не говори, что я тебя не предупреждала. Он тот еще сердцеед, разбил уйму женских сердец.

Я отвела взгляд, стыдясь, что была поймана за разглядыванием. Я надеялась показать Кристин, что вовсе не была заинтересована в нем, но после небольшого перерыва не удержалась и снова на него посмотрела. Кристин может думать, что угодно. Изабель указала ему на нас, и мое сердце стало лихорадочно биться. Рид направился в кабинет. Наш кабинет!

Блин, – сказала Кристин, – он идет сюда.

Хотя я немного нервничала, внутри я почувствовала частичку удовольствия от того, что видела, как Кристин испытывает неловкость.

Когда он шел по коридору, его глаза не отпускали мои. Он подошел к дверному проему, Кристин вскочила с кресла и поспешила к нему, чтобы пожать руку. Только тогда мы прервали зрительный контакт.

Мистер Александр, это такая честь познакомиться с вами. Я Кристин Морган. Вместе с Эмили координирую «Черно-Белое мероприятие».

Взгляд Рида вернулся обратно ко мне, и на секунду тень улыбки промелькнула на его лице.

Приятно познакомиться с вами, Кристин.

Она кивнула и захихикала.

Я была шокирована ее реакцией. Это и правда случилось? Неужели мисс Ворчунья и правда чуть не упала в обморок от Великолепного Рида? Всего пару минут назад она толкала речь: «он – никто иной, как сердцеед, остерегайся его».

Вообще-то, я здесь, чтобы увидеть Эмили, – его глаза снова встретились с моими. Я чувствовала, что сердце подталкивает ком к горлу, из-за чего я не могла дышать. Он здесь, чтобы увидеть меня? Я знала, что это было не самой умной затеей, и все обязательно закончится разбитым сердцем, но я бы соврала, сказав, что не обрадовалась его словам. Угрюмое выражение лица Кристин было бесценно. Даже если он, скорее всего, пришел поговорить со мной о Лекси или мероприятии, это того стоило.

Ох, - лицо Кристин осунулось. Я сжала губы, чтобы скрыть улыбку.

Конечно, - я пыталась вести себя профессионально, особенно перед Кристин. Я чувствовала, как ее глаза метают ножи мне в спину, пока я выходила из кабинета. Выйдя в коридор, мы направились в конференц-зал.

Чем могу быть полезна? – я закрыла дверь, стараясь, чтобы мой голос не дрогнул.

Так вы с Кристин напарницы? – он прислонился к столу для переговоров и скрестил руки.

Теплая энергия возбуждения распространилась по комнате, заставляя меня нервничать. Было тяжело смотреть ему в глаза. Интимный момент, который мы

разделили прошлой ночью, был еще свеж в памяти. Даже находясь на расстоянии пары шагов от него, я чувствовала, что между нами установилась прочная связь. Я прочистила горло и попыталась вспомнить, о чем он меня спросил.

У нее довольно большой опыт. Это и правда огромное событие, а она прекрасный координатор, - я прикусила губу, чтобы не сболтнуть лишнего и сделала пару шагов вперед, схватившись за спинку кресла, сжимая ее, как если бы пыталась сдержать растущую нервозность. Не говоря ни слова, он оттолкнулся от стола, и его взгляд начал бродить по комнате.

Шерон ушла. Тебе было необходимо увидеться с ней?– спросила я, становясь более встревоженной с ним наедине. Мысли кружились у меня в голове, и я все еще пытаясь выяснить, что же ему потребовалось от меня.

Он встряхнул головой:

Нет, мы разговаривали ранее. Она сказала, что ее не будет в офисе после полудня. Вообще-то, я здесь, чтобы увидеть тебя.

Сердце со стуком упало в груди, ком образовался в горле. Что ему может понадобиться от меня?

Когда Рид прошелся по комнате, я не смогла удержаться, чтобы не оценить его. Он был одет в точности как вчера за ужином: темные застиранные джинсы, коричневые ботинки и коричневый блейзер, поверх белой футболки, которые идеально сидели на нем. Я поймала себя на том, что облизываю губы. Когда я снова нашла его глазами, то заметила, что он тоже смотрит на меня. Жар подступил к щекам. Рид заметил, что я разглядывала его.

Он продолжил прогуливаться по комнате, остановившись на противоположном конце стола, словно мое зеркальное отражение, схватившись за спинку кресла, точно так же, как сделала я.

Я полагала, что у меня было около десяти секунд, прежде чем предательский румянец выдаст меня с головой. Он не только мог заставить девушек опуститься перед ним на колени своей улыбкой, он, черт возьми, мог сделать это всего лишь своим видом.

С Лекси все хорошо? – спросила я, отводя взгляд. Я уставилась на руки, схватившие кожаное кресло впереди меня. Мне нужно было сфокусироваться и подумать о чем-то, кроме него. – Я пыталась дозвониться ей, но она не ответила. Должно быть, рассказать мне обо всем прошлым вечером было для нее крайне тяжело.

Я разговаривал с ней этим утром, – ответил он. – Она собиралась провести день в компании Брэндона.

Я подняла глаза и посмотрела через стол, чтобы увидеть его, наблюдающего за мной.

Брэндон хороший парень. Я думаю, он правда заботится о Лекси, – сказала я, осознавая, что сделала это только для того, чтобы заполнить тишину.

Он кивнул:

Я понял это прошлым вечером. Рад видеть, что она снова счастлива.

Повисла долгая пауза, мы стояли в конференц-зале по разные стороны стола

переговоров, поедая друг друга взглядами. Зачем все это? С какой целью он действительно сюда пришел?

Сложнее всего. Глава 4. Часть 2

Не хочешь присоединиться ко мне за ужином? – прямо спросил Рид, застав меня врасплох и ответив тем самым на незаданный вопрос.

Его взгляд удерживал мой, и я попыталась переключиться на что-то другое, но не смогла.

Я не уверена, что это хорошая идея, – ответила я.

И почему же? – на его лице появилось выражение любопытства и небольшая улыбка.

Мое сердце замерло и затем начало колотиться в груди.

Ну, я не уверена, что Шерон понравится это. Прежде всего, я занимаюсь организацией «Черно-Белого мероприятия». Не думаю, что это очень профессионально, – я бы могла назвать ему еще сотню причин, в основном на тему того, что сейчас не заинтересована в каких-либо связях, потому что только что выкарабкалась из действительно запутанных отношений, пытаясь оставаться в тени, чтобы мужчина, от которого я сбежала, не смог найти меня.

Рид посмотрел в потолок, вероятно, пребывая далеко в своих мыслях.

Что если мы назовем это деловым ужином? Ты сможешь рассказать мне, как идет подготовка?

Я не могла перестать задаваться вопросом, почему он хотел поужинать со мной. Он мог пригласить любую девушку в Нью-Йорке.

Мы начали работать над мероприятием только сегодня утром. Нам еще особо нечем похвастаться, но чуть раньше следующей недели у меня будет больше информации. Возможно, тогда мы сможем назначить встречу, – сказала я, надеясь, что выдержала испытание как профессионал.

Он стал ходить взад-вперед за столом передо мной.

Ну, я не заинтересован в назначении встречи. Все в порядке, если у тебя не так много информации касаемо этого. Я бы хотел услышать то, что есть.

Мистер Александр, я все еще не думаю…

Пожалуйста, называй меня Рид, и это всего лишь ужин, Эмили. Ты голодна, не так ли? – улыбка снова появилась на его лице, показывая, насколько неубедительной я была.

Я громко выдохнула, зная, что еще пожалею об этом:

Хорошо, но только ужин.

Он выглядел очень довольным собой, когда подошел ко мне:

Договорились. У меня припаркована машина снаружи. Я могу тебя подвезти.

Мы можем встретиться на месте? Я не уверена, как это будет выглядеть, если

мы уйдем вместе, – я что, правда, собираюсь сделать это? Если я пыталась утаить от Кристин и Изабель нашу встречу, то это точно было неправильно. Это было плохое решение. Очень плохое.

Понимаю. Тогда я отправлю название места и время в смс, – он стал уходить, когда я продолжила стоять, ожидая чего-то. Сама не знаю, чего.

Подожди, у тебя даже номера моего нет, - остановила я Рида, когда он взялся за дверную ручку.

Шерон дала мне твои контактные данные вчера, – он снова ослепительно улыбнулся и затем вышел, а я облокотилась на кресло, понятия не имея, что только что произошло.

Собрав все свои мысли, я вышла в приемную и увидела Кристин, прислонившуюся к столу Изабель, они рассматривали входную дверь. Я была более чем довольна, что они видели, как Рид ушел.

Кристин заметила меня и махнула. Не знаю почему, я сделала ей одолжение и подошла к ним.

Что он от тебя хотел? – спросила она, широко открыв глаза. Они с Изабель практически с пеной у рта ждали моих объяснений.

Я невинно пожала плечами:

Ничего. Рид просто хотел узнать, как проходит подготовка к мероприятию. Кристин прищурилась, как будто знала, что я что-то скрываю:

Почему он просто не мог тебе позвонить?

Я снова пожала плечами. Все было написано на моем лице, я это знала.

Почему тогда он хотел поговорить с тобой наедине? Мы вместе работаем над этим мероприятием.

Бог мой, этот мужчина и правда очень горячий, - Изабель посмотрела на дверь. Мысленно, я поблагодарила ее за столь сильное перевозбуждение.

Явсе еще чувствовала, как Кристин пялилась на меня, пока я шла обратно в кабинет. Когда я вернулась к своему столу и вытащила сумочку, то заметила, что Рид уже написал мне:

«Ресторан Палм. 8 вечера».

Язнала, что это было глупо. Знала, что не должна чувствовать этого, но я не могла преодолеть ожидание и волнение, растущее в груди от понимания того, что вот-вот увижу его снова. Однако, была еще одна часть меня, которая спрашивала, что, черт возьми, я делаю. Это было эгоистично и глупо. Я действительно должна была понять, что происходило у меня в голове.

Когда я зашла в ресторан и сказала девушке, которая встречала и провожала посетителей, с кем у меня назначена встреча, она проинформировала меня, что Рид уже здесь, но отошел на пару минут, чтобы ответить на деловой звонок. Вместо того, чтобы ждать его за столиком, я заняла место в баре.

– Это должно быть моя счастливая неделя. Дважды за шесть рабочих дней, - передо мной стоял Бен - бармен со вчерашнего ужина.

– Привет, – я нервно улыбнулась. Было немного странно видеть его здесь, работающего в другом ресторане. – Ты и здесь работаешь?

Он засмеялся.

Да, у меня вообще-то три работы. Ты же знаешь, оплата квартиры в Нью-Йорке не из дешевых. У меня нет другого выбора, – пожал плечами он. – Что насчет тебя? Как ты смогла позволить себе поужинать в ресторане дважды за неделю? Я знаю, что Кристин зарабатывает неплохие деньги, но не думал, что настолько. Меня переполняло беспокойство. Имя Кристин заставило меня всю задрожать. Меньше всего я хотела, чтобы она узнала о нашем ужине.

Прошлым вечером это были дружеские посиделки, а сегодня деловая встреча, – постаралась внести ясность я.

Ага, я вижу, – он поднял глаза и посмотрел за мое плечо. – Мистер Александр, что я могу предложить вам?

Я сразу ощутила его присутствие у меня за спиной.

Ничего не надо, – ответил он. – Эмили, прости, что заставил ждать. Ты готова поужинать?

О нет. Это нехорошо. По лицу Бена я поняла, что Кристин будет знать все об этом ужине еще до его окончания.

Да, – я улыбнулась Бену, перед тем как развернуться и лицом к лицу встретиться с Ридом. Как только я встала, ладонь Рида легла мне на поясницу и оставалась там все время, пока официантка провожала нас к нашему столику. Не желая, чтобы Бен видел это, и у него сложилось неправильное впечатление, я отошла на несколько шагов из зоны его досягаемости.

Все в порядке, Эмили? – спросил Рид, когда мы сели.

Все хорошо, – я сглотнула.

Ну что ж, позволь мне рассказать тебе один маленький секрет, – он игриво улыбнулся. – Думаю, тебе это поможет немного расслабиться.

Мой желудок скрутило, а во рту пересохло:

Какой?

Все это тоже слегка непривычно для меня.

Ух, нет, вообще-то это заставляет меня чувствовать себя неловко еще больше.

Я знал, что захочу увидеть тебя снова, – продолжил он. – Прошло довольно много времени с тех пор, как я приглашал кого-то на ужин, но ты дорога Лекси, а Лекси дорога мне, поэтому ты тоже очень важна для меня, – он посмотрел на меня с серьезным выражением лица. – Я просто хотел узнать тебя чуть лучше. Это все. Я немного расслабилась. После того, как я услышала, через что прошла Лекси, думаю, я могла понять его беспокойство насчет каждого, кто был ей близок.

Ты слишком оберегаешь ее, не так ли?– спросила я.

Если бы я ответил на твой вопрос честно, я бы сказал, что это большое преуменьшение. Лекси – вся семья, что у меня осталась. Она слишком много значит для меня.

Лекси делает большие успехи на занятиях. Она сильнее, чем ты думаешь. Тебе стоит прийти как-нибудь вечером и посмотреть на нее в действии. Уверена, ты будешь удивлен.

Он улыбнулся:

Возможно, я приду.

Тут вы можете оставить комментарий к выбранному абзацу или сообщить об ошибке.

Оставленные комментарии видны всем.